叶子社编年史(三)——白学之后新的时代

转眼之间时间到了2010年,距离Leaf社成立已经过了15个年头。因为无意之间接触到了此前在业界也极为活跃的剧本家丸户史明,其本人也是忠实的Leaf社粉丝,于是两者一拍即合,《白色相簿2》也就应运而生。

前作《白色相簿》诞生的时候,成人游戏市场上尚无几款描写三角甚至多角的恋爱游戏,于是《白色相簿》开创了此类游戏的先河,但到2代发售之前,市场上已有几款优秀的关于爱恨抉择的游戏,比如《秋之回忆》、《你所期望的永远》等。如何在继承前作精神的情况下去制作一个超越市面上此类作品的游戏,成了丸户史明还有Leaf社的重大难题。我们通过后期的成品发现,虽然制作人员的确在本作上下了很大功夫,但是由于制作工期上的问题,本作不得不拆分为序章以及本篇两部进行贩卖,而且第二部也比预定的日子延期了接近一年时间才得以发售。结果大家也都知道了,玩家们付出的等待也是有价值的,本作的序章虽然只是起到了一个设定与前传的作用,篇幅也不长,但是其素质也已经高出其他同类GAL一大截,最后的结局更是给人留下深深的悬念。

时隔一年之后《白色相簿2》的本篇终于发售了,成长为社会人的男主角,与之前《白色相簿》初代的那个优柔寡断的主角可谓是天壤之别,拥有着异于常人的行动力,同样这也是丸户史明笔下男主角的惯有性格。女主角们性格更是各有千秋,除开冬马与雪菜这两个终极选择之外,cc篇的女主角之一和泉千晶也是颇有争议。千晶在普通结局和其真结局表现的几乎是不同的人,这让一些玩家无法接受,想必也包含了丸户史明本人的恶意。并且在ic里的她所表演的话剧《雨月山之鬼》正是由初代的女主角之一的泽仓美咲所创作的关于《痕》里的故事。

也是因为Leaf社这么大的资源投入与丸户史明精心制作的长篇剧本,让剧情足足跨越了三个时代,精湛的人物描写也让玩家们感受到了深刻的代入感。虽然题材上也许只是普普通通的三角恋爱情节,但是能在GAL业界做到这个地步的可能就此一家。该作同时也引发了国内外不同粉丝群体之间的对立,争论的时候过于激烈的用词固然是不对的,但是这也从某种层面上反映了这部作品的优秀。

还有在《白色相簿2》的序章发售后不久,Leaf社还在PS3平台上发售了初代《白色相簿》的完全重制版。人设同样由原来的和田正人担任,对比旧版可以看到画手肉眼可见的进化。声优则是采取了和TV动画版同样的豪华阵容,系统也重新修改完善过,虽然没有旧版那么让人崩溃,但也让习惯了只有选项的新玩家们感到不适。剧本上在旧版的基础上也追加了新角色的路线,但是ED时的STAFF里剧本那一栏却只写了AQUAPLUS,想必是因为原田宇陀儿所带来的影响实在太大导致公司都不想提起这个人的名字了吧。

也许是因为大部分的人手去开发《白色相簿2》了,Leaf社在2011年的年初只发售了一款名为《星之王子》的游戏。剧本是先前的写过《Routes》的永田和久,人设则是同样也负责过《锁》的外注画师组合QP:flapper。本作是一个以伪娘为题材的喜剧故事,不少角色也都比较有趣,剧情也和《Routes》一样在后期有着意外的展开。但是这个游戏明显不能填满对《白色相簿2》正篇抱有极大期待的玩家们的内心。

同年6月,街机版的《AQUAPAZZA》开始运营,本作是一款以Leaf社角色为基础的FTG游戏,也就是叶社大乱斗。游戏的开发由《圣灵之心》的EXAMU负责,运营期间也举办过大大小小一些比赛,之后在主机平台也发售过其移植版。街机平台的竞争同样残酷,比起其他正统的FTG游戏,本作作为一款fans向游戏,不到一年就门可罗雀了。

这个月AQUAPLUS还发售了之前备受好评的《和爱佳一起》里迷宫游戏的正式版,命名为《ToHeart2 迷宫旅人》。作为一款第一人称地下迷宫游戏,本作在原版小游戏的基础上进行了大刀阔斧的改变,不仅重绘了地图,加入了不少新迷宫,也新增了原版没有的结局。再加上对游戏系统上改良,本作已经是一款能够独当一面的DRPG游戏了。

在2011年年底发售了《白色相簿2》正式版之后,Leaf社这个专为成人游戏服务的招牌迎来了彻底的沉寂。也许是感觉到了成人游戏业界的衰败,AQUAPLUS从此正式转向了主机市场。中间也开发过诸如PS3平台上以《ToHeart2》为题材的帕青哥游戏,或者是手机平台上《白色相簿2》题材的音乐游戏。到了2013年,意外发布了迷宫游戏的续作《迷宫旅人2》。这次从标题就可以看出本作与《ToHerat2》已经没有了联系,全新的人物与其精美的人设,加上比起一代更加优化的系统与丰富的内容,但相比之下剧情就显得有点单薄。虽然比起《世界树迷宫》、《巫术》等硬核DRPG来略有不足,不过本作也凭借着其精美的外皮吸引到了不少的玩家。

也是在该年10月,之前就公布的新企划里的《花冠之泪2》发售了。与前作对比,虽然游戏时人物改成了2头身,不禁让人觉得稍许简陋,但是系统上的进步却非常之大。如果要追求Hard模式的最高评价,其游戏难度不亚于《火焰之纹章》、《梦幻模拟战》等正统战棋游戏。剧情上虽然也有亮眼的地方,但是比起前作或者是《传颂之物》就逊色了不少。

在14年发售了《白色相簿2》FD之后,AQUAPLUS终于启动了《传颂之物》新企划。在2015年公开了《传颂之物 虚伪的假面》,作为时隔14年的正统续作,AQUAPLUS自然在本作上倾尽了心血,在制作以及宣传方面都花费了不少心思。本作使用了新主角在新的大陆上展开故事,不仅从剧情上完善了前作世界观,战棋游戏系统方面比起初代《传颂之物》进步也是十分明显,从《花冠之泪2》开始加入的悔棋系统也让只想看剧情的人不至于卡关。但也许是因为工期上的问题,本作在地位上类似于《白色相簿2》序章,更多的是介绍人物与背景上的设定,剧情上也只是为接下来的故事作下了铺垫,战棋模式的关卡数量比起其他游戏也略显不足。

不出所料,《虚伪的假面》发售后不久就立刻公布了《二人的白皇》在次年同时段发售的消息。人们对续作满怀期望,AQUAPLUS也对该作自信满满,不过实际发售之后,无论是国内外对该作的评价都呈现着两极分化的趋势。一部分的人认为该作把该填的坑都填上了,也卖足了情怀,战棋模式内容也很足。但另一批人则认为剧本割裂比较严重,后期显得比较儿戏,过多的战斗关卡也对剧本上的连续感产生了影响。不过不管如何,《二人的白皇》在销量上还是取得了空前的成功,发售仅仅5天就超越了前作的销量到达13万套,这应该是AQUAPLUS以及Leaf社有史以来卖得最快的游戏。

到了去年,也就是2017年,之前一再延期的《迷宫旅人2》的续作《迷宫旅人2-2》终于得以发售。但是由于仅有在已经是晚期的PSV平台上才能够玩到,再加上内容要素也没有前作丰富,造成了销量上的不尽人意。如果再这样下去这个系列势必也将被公司雪藏。

而今年,AQUAPLUS发售了初代《传颂之物》的重制版之后,仅仅只发布了一款名为《传颂之物斩》的新游戏。本作是以《虚伪的假面》的剧情为基础的动作类无双游戏。但是整个游戏的价值几乎只有在那几段3D即时演算的原作剧情,无论是哪个方面都感觉不到制作组的诚意。

迄今为止,leaf(AQUAPLUS)已经有20多年的历史了,发售的作品也有30来部。其实要总结Leaf社的特性其实是非常困难的,由于剧本家流动较大,作品之间的差异也比较明显。进入20世纪之后更是在各个领域上都有所尝试,人设方面就算是相同画师在画风上前后期的变化也十分显著。不过唯独在音乐方面保持了一贯的水准,得益于下川社长本身就是音乐人,一直对配乐有所追求。在ACG界是早期就普及了高音质CD(SACD)的公司之一,也出过不少录音室质量的专辑。画手也逐渐从初期阵容过渡到现在以东京工作室的御三家为主,在剧本方面只能说在《二人的白皇》这种单线故事里采用联合剧本这样的方式可能并不是一个好的尝试。

由PC市场正式转向主机市场后,随着现世代主机开发变得严峻,对不同领域的试错成本也在增高。现在的AQUAPLUS已经不能像以前那样去试探各个类型的游戏,原定由《星之梦》的编剧凉元悠一所负责的《茉莉花》也惨遭腰斩。比起其他GAL公司,无论是依然还留守成人游戏界的,或者像Leaf社现在一样变得只做全年龄的,就算是现在其中也很少有能与叶子社所并肩。只不过将来会怎么样谁也说不准,下川社长在推特上说至少有四部新作还在开发中,比起继续捧着《传颂之物》这个摇钱树不放,更希望叶子社能够更加重视本社的其他IP与新的原创游戏。就算是走向主机市场之后,也能够让我们看到那个当年GALGAME界王者的风姿。

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